• Mundo Lab
Mundo a

nieuws

Interview met Hans vanCorporate Europe Observatory (CEO)

Ken je Corporate Europe Observatory (CEO)?

In Mundo-b onderzoekt en onthult CEO bevoorrechting en invloed van multinationals en hun lobbyisten, op het ontwerp en de uitvoering van Europees beleid. We interviewden Hans van Scharen, Media Officer bij CEO, om hun werk beter te begrijpen.

"Het werk van CEO kan opgedeeld worden in twee belangrijke aspecten. Enerzijds onderzoek en campagnevoering tegen lobby's van grote corporate groepen, en het blootleggen van hun invloed op Europese beleidsvorming op vele gebieden: klimaat en energie, bankieren en financiën, landbouw en voedsel, gezondheid en farma, Big Tech...". Anderzijds bestudeert CEO hoe de Europese instellingen werken: is er voldoende transparantie? Is er voldoende institutionele bescherming om de algemene belangen van burgers en gemeenschappen te verdedigen? In welke mate hebben private bedrijfsbelangen een bevoorrechte stem in de verschillende niveaus van Europese besluitvorming?

Hans voegt daaraan toe: "Een vraag die mensen ons vaak stellen is: 'Wat is het effect van jullie werk?'. Er zijn verschillende redenen om optimistisch te zijn, want er is de afgelopen decennia veel verbeterd. Er worden veel kwesties publiekelijk besproken en onder de aandacht gebracht. Maar we moeten ook niet naïef zijn: is het overheidsbeleid veranderd? Niet echt, of niet genoeg. Het is duidelijk dat we ons in een zeer interessante periode bevinden voor de toekomst van de EU en de wereld. Met de aankondiging van de Europese Green Deal bijvoorbeeld, wordt er door ons in samenwerking met verschillende NGO's veel werk verzet om uit te zoeken of deze Deal echt 'groen', echt duurzaam, echt eerlijk, echt toekomstbestendig zal zijn, of dat het gewoon het zoveelste modieuze likje verf is op het huidige systeem." Ze hebben de handen vol.

Volgend jaar wordt CEO 25 jaar. Een mooie verjaardag om te vieren, maar Hans legt uit dat het team nog aan het overleggen is hoe ze dat zullen vieren. "Vieren tussen aanhalingstekens, want ons werk is het aan de kaak stellen van lobby's, bedrijfsinvloed in de politiek, corruptie... Je kunt je dus afvragen of er veel te vieren valt, maar aan de andere kant is het belangrijk om het levendige verzet te vieren van bewegingen waar CEO deel van uitmaakt tegen een neoliberale EU. We zijn dus nog aan het nadenken over hoe we dat kunnen vieren."

Intern heeft CEO een organisatie die helemaal overeenkomt met haar waarden: volledig horizontaal en zonder hiërarchie, geen chef. "Dat betekent dat we allemaal collectief verantwoordelijk zijn voor hoe CEO functioneert, wat geweldig is maar ook extra werk betekent. Gelukkig bestaat er binnen ons team een sterke solidariteit en een grote menselijkheid om ervoor te zorgen dat mensen niet burned-out raken: sommigen van ons zijn er al jaren en weten dat de problemen en gevechten waar wij en vele NGO's dagelijks mee te maken hebben, zwaar kunnen zijn."

CEO is momenteel op zoek naar twee nieuwe mensen om hun team te versterken: een communicatiemedewerker en een digital engagement officer. Het doel? De communicatie, outreach en ook de financiën van CEO's verzekeren. "We worden natuurlijk niet gefinancierd door bedrijfsgroepen of Europese instellingen. We kunnen de eindjes aan elkaar knopen, maar onze situatie is ook niet erg comfortabel en daarom zoeken we meer giften van Europese burgers. Wij krijgen net als vele NGO's financiële steun van liefdadigheidsinstellingen en trusts voor specifieke kwesties, en dat is heel belangrijk. Maar het is zo dat als bijvoorbeeld 10.000 burgers 10 euro per maand zouden doneren, dit ons nog meer vrijheid zou geven om te werken en de levensduur en duurzaamheid van ons onderzoek en onze campagnes zou garanderen."

CEO doet al enkele jaren onderzoek naar de machtige lobby van de farmaceutische sector en heeft dit onderzoek het afgelopen jaar opgevoerd. Zo willen ze de invloed van Big Pharma op de Europese coronacrisis-aanpak aan het licht te brengen: "We volgen Big Pharma al jaren, maar gezien de impact van de pandemie hebben we extra ingezet om de vaak negatieve invloed van deze industrie op het Europese beleid bloot te leggen. Het is ongelooflijk om te zien hoe hypocriet Europa is in het debat over Covid-19-vaccins, en de bijna absolute macht van farmaceutische concerns is verbijsterend. De mobilisatie rond dit debat begint dezelfde omvang en hetzelfde belang te krijgen als die rond het TTIP een paar jaar geleden. We moeten rekening houden met alle machtsniveaus van Big Pharma die het Europese, Amerikaanse en multilaterale beleid sturen. Het is bijvoorbeeld niet algemeen bekend dat Pfizer - het lievelingsbedrijf van de Europese Commissie - het belangrijkste bedrijf is dat de architect was van het zogenaamde TRIPS-verdrag dat de intellectuele eigendom van bedrijven beschermt. Een vrijstelling van TRIPS voor Covid-19 gezondheidstechnologieën wordt nu besproken in de WHO in Genève. De patenten van Big Pharma worden door Ursula von der Leyen en 'haar' Europese Commissie met hand en tand beschermd. Patentbescherming is er dus om de winsten van vaccins voor bedrijven als Pfizer te verdedigen. Dezelfde strijd zagen we 25 jaar geleden met HIV-medicatie. "

En er is meer! Hans gaat verder: "We hebben bijvoorbeeld ook bewijzen gevonden dat de Europese Commissie het afgelopen jaar, nog steeds in verband met de Covid-19-crisis, bijna uitsluitend heeft vergaderd met vertegenwoordigers van farmaceutische lobby's of Big Pharma-bedrijven, de Bill & Melinda Gates Foundation en onderling verbonden organisaties zoals het in de VS gevestigde Global Citizen. Enkele maanden geleden weigerde de Commissie echter Artsen Zonder Grenzen te ontmoeten, een organisatie met een grote deskundigheid en geloofwaardigheid op het gebied van de volksgezondheid in de wereld. Op deze manier creëerde de Commissie haar eigen Echo Kamer, waar alleen bedrijfsbelangen worden gehoord.

Ten slotte lanceerde CEO samen met de NGO Counter Balance -ook in Mundo-b- de EU Watchdog Radio Podcast, begin 2020, toen Hans bij CEO startte. Een half uur tot drie kwartier lang interviewt hij verschillende activisten en onderzoekers van CEO, Counter Balance en andere NGO's die betrokken zijn bij verschillende kwesties. "We hopen dat mensen die niet de tijd hebben om een volledig rapport te lezen, wel naar een aflevering over dat rapport luisteren en zo in weinig tijd de essentie ervan kunnen vatten." Luister naar de nieuwste aflevering over het onderwerp transport en klimaatverandering.


Voor meer informatie, bezoek hun website.

 
delen
facebook twitter mail

CONTACT

Mundo-Lab

T. 02 329 00 00
https